Техника-молодежи №8 2000 г
 
 
ГЛАВНАЯ
СОДЕРЖАНИЕ
ВПЕРЕД
НАЗАД

А не замахнуться ли нам в своих прогнозах на самые дорогие автомобили - высшего класса? И замахнемся! Тем более, что фирм, выпускающих машины этой категории, не так уж и много, и появление очередной новинки всегда встречается автомобильной общественностью с особым вниманием.

ВЫСШИЙ КЛАСС

Итак, раскроем один из секретов английской фирмы «Бентли» (Вепtlеу), но сначала, по сложившейся традиции, несколько слов об истории этой компании и о некоторых ее моделях, так или иначе повлиявших на перспективную модель.

Фирма «Бентли Моторз» была зарегистрирована в 1919 году. Ее основателями стали Уолтер Оуэн Бентли и его брат. Новичком в автомобилестроении(особенно в разработке моторов) У.0. Бентли не был. Несколько лет он работал на одной из английских фирм, продающих французские автомобили, а в годы Первой мировой войны удачно конструировал и модернизировал авиационные двигатели.

Уже в 1920 году на автосалоне был выставлен первый автомобиль фирмы «Бентли» (ил. 1). Как можно судить по фотографии, внешность машины не слишком интересовала разработчиков, главной «изюминкой» - видимо, в силу профессиональных пристрастий основателя компании - стал двигатель. Он имел всего 4 цилиндра, но 16 клапанов (!), а объем его составлял 3 л. Не мудрствуя лукаво, создатели автомобиля так его и назвали «З Литра» (3 litге). Этот автомобиль с незначительными изменениями выпускался почти 9 лет. Обратите внимание, что на его передних колесах отсутствуют тормозные барабаны - на первых экземплярах тормоза были только на задних колесах. Тем не менее, благодаря удачной конструкции двигателя, он победил в 1924 году в престижных гонках в Ле-Мане. Далее последовали модернизации, новые двигатели и множество побед - на той же трассе и даже за океаном. Так что начало жизни фирмы напрямую связано со спортом. Но справедливости ради следует уточнить, что на этих спортивных шасси выпускались и «цивильные» автомобили с заказными кузовами. Начало 30-х годов для фирмы «Бентли» оказалось роковым. Несмотря на удачные модели, она попала в щекотливое положение - попросту говоря, обанкротилась. Никакие временные вливания не помогли, компанию выставили на продажу, и в 1931 году ее приобрела уже известная всему миру фирма «Роллс-Ройс» ( Rolls -Rоусе). Причина проста: 8-литровые двигатели вполне могли конкурировать с шасси «Роллc-Ройса», а это было нежелательно. Руководство компании «Роллс-Ройс» клялось и божилось, что марка «Бентли» останется, и под ней будут выпускаться самостоятельные автомобили, но в будущем все произошло с точностью «до наоборот». На ил. 2 показан кабриолет 1936 года «Бентли Марк VI» с кузовом французского кароссери (кузовщика) Франэя, доживший до наших дней и ставший победителем конкурса красоты в Пеббл-Бич в 1990 году. (Кстати, более двух третей автомобилей «Бентли» на ходу и сегодня) Как видите, талантливый кузовщик сумел сохранить фамильные черты, хотя между этим автомобилем и первенцем - отрезок времени в 16 лет!

После Второй мировой войны автомобили под маркой «Бентли» стали выпускаться на шасси «Роллс-Ройса» и отличались лишь облицовкой радиатора (на ил.3 - модель 1954 года). Многим такая ситуация была не по душе, и они покупали шасси «Бентли» и заказывали оригинальные кузова у автомобильных кузовщиков. Как правило, такие автомобили изготавливались в единичном экземпляре, но их было не так уж мало, почему и бытует мнение, что под этой маркой в послевоенное время выпускалась масса автомобилей. Серийные автомобили обеих марок были полностью идентичны, и к 70-м годам сложилась такая ситуация, что доля выпускаемых «Бентли» составляла всего чуть более 3%. Необходимо было «развести» марки. И в начале 80-х автомобили «Бентли» получили на свои двигатели турбонагнетатели, которые позволили повысить их мощность. С тех пор «Бентли» считаются более спортивными, чем их «близнецы» «Роллс-Ройсы», а продажи автомобилей под маркой «Бентли» резко возросли. Оказывается, покупателей «экипажей» высшего класса со спортивным «сердцем» на свете довольно много...

Один из таких «экипажей» - «Бентли Турбо Р» (ил. 4). Наряду с комфортабельным салоном и отделкой по высшему классу, этот автомобиль имеет еще и «спортивный темперамент»: до «сотни» он разгоняется за 6 с, а максимальная скорость составляет 241 км/ч. Хотя он отличается от «Роллс-Ройса» внешне лишь облицовкой радиатора и некоторыми мелочами, для многих покупателей он желаннее, и на этот автомобиль одно время была даже очередь. Считалось, что за рулем «Роллс-Ройса» должен сидеть личный шофер, а за рулем «Бентли» - сам владелец. Такая вот разница...

Самая последняя модель под этой маркой показана на ил. 5. Это «Бентли Арнаж». К сожалению, внешне он - все по тому же принципу - «двойник» автомобиля « Ролле-Ройс Сильвер Сераф», но более «заряжен» и отличается опять же облицовкой радиатора и эмблемами. 8-цилиндровый двигатель - уже разработка БМВ. (Мы не намерены останавливаться на том, как были поделены германскими концернами - БМВ и «Фольксвагеном» - две эти старинные английские фирмы: на внешность и перспективы их моделей это не повлияло...)

Если окинуть взглядом все приведенные здесь иллюстрации, станет заметно фамильное сходство автомобилей - несмотря на существенную разницу в их возрасте. Такой фирменный стиль обеспечивается, пожалуй, очень характерной формой облицовки радиатора. Облицовка в виде плавной арки с вертикальным сломом посередине, как видите, была и на первом «Бентли», и присутствует на новейшей модели. Скорее всего, она и является фирменным «долгожителем», позволяющим сразу узнавать автомобили этой марки, невзирая на меняющиеся пропорции.

А теперь - прогноз. Руководство фирмы «Бентли» уже пару лет намекает на то, что в ее производственной программе появятся две новых машины - большой автомобиль и купе, но не «двойники» «Роллс-Ройса», а совершенно самостоятельные модели. Одна из них будет высшего класса; по некоторым сведениям - с кузовом типа лимузин (то есть с перегородкой и страпонтенами для дополнительных пассажиров или охраны). Мы специально предлагаем две иллюстрации - 6 и 7, чтобы представить этот перспективный автомобиль во всей его красе.

Даже рисунки дают представление о размерах красавца. Активный наклон заднего окна, которое плавно переходит в крышку багажника, изящная подоконная линия и форма боковых окон, агрессивный передок с характерной облицовкой радиатора, правда, на сей раз интегрированной в кузов, выдают «породу». А что касается необычной формы блоков фар, так это - дань моде. Сегодня дело с фарами обстоит так: чем сложнее огибающая, тем наряднее автомобиль.

Ценовая ниша, в которой будет находиться этот гигант, 160 - 200 тыс. фунтов стерлингов. Так что он будет, пожалуй, одним из самых дорогих английских автомобилей высшего класса. И еще - по некоторым сведениям, мощность двигателя W16 будет составлять 623 л.с. (!). Он позаимствован у последнего концепта «Бентли Юнодьер» и будет адаптирован для нового "Бентли" Предполагаемый дебют автомобиля - 2001 год.

Александр Краснов,
рисунки автора

на предыдущую страницу к началу этой страницына следующую страницу