Техника-молодежи №3 2000 г
 
 
ГЛАВНАЯ
СОДЕРЖАНИЕ
ВПЕРЕД
НАЗАД

В ноябре прошлого года российские любители футбола были глубоко огорчены неожиданной отменой матча между московским "Спартаком» и английским клубом «Лидс Юнайтед» на кубок УЕФА. Официальная причина - плохое состояние игрового поля стадиона «Динамо». Неофициальная - 14-градусный мороз, непривычный для обитателей Британских островов, омываемых теплым Гольфстримом.

ГОРЮЧИЙ ЛЕД

А что бы сказали англичане, если бы им предложили перенести матч не в Болгарию, а на Чукотку, где зимой морозы достигают порой 55 градусов ниже нуля? Да и во время короткого лета там не разгуляешься: 5-10 градусов тепла особенно комфортной температурой не назовешь...

А люди там живут, работают и даже играют в футбол. Недра Чукотки богаты оловом, вольфрамом и, наверное, многими другими ценными, еще не разведанными полезными ископаемыми. Но этот потенциально богатейший край земли Российской (впрочем, как и все северные регионы, составляющие примерно треть территории нашей страны) подобен пустыне: здесь на каждого жителя, включая младенцев и стариков, приходится примерно по пять квадратных километров.

«Северный завоз»
Расположение на Земном шаре разведанных месторождений газогидратов.

Три четверти нынешнего населения Чукотки (преимущественно русские и украинцы) живет в городах и поселках городского типа, расположенных близ побережья и вдоль рек, а в тундре можно встретить, в основном, лишь чукчей, эскимосов, эвенков, юкагиров и коряков,- оленеводов, охотников, рыболовов,- тысячелетиями обитающих в этом суровом крае и способных довольствоваться тем немногим, что им дает природа. Впрочем, XX век повлиял на образ жизни и этих малых народов Севера, которые стали тянуться в города и поселки. А их жителей нужно обеспечивать не только рыбой и олениной, но и хлебом, овощами и фруктами, которые не растут на вечной мерзлоте, а также обувью, одеждой и многими другими товарами, которые здесь не производят. Все это - а прежде всего, топливо для обогрева и освещения - приходится завозить с «большой земли». Но как и когда? Во время короткой летней навигации - по Северному морскому пути и рекам, потому что железных дорог здесь нет. Зимой - автотранспортом по «зимникам». Наконец, в крайнем случае может выручить авиация. Но во что это все обходится, особенно топливо, без которого на Чукотке просто не выжить? Ведь транспорт, который его завозит, сам же его и пожирает! В результате доставленные на Чукотку бензин, солярка, мазут становятся дороже золота, а добываемое здесь золото - дороже алмазов. И получается, что главное полезное ископаемое российского Севера - останки мамонтов ледникового периода...

Не только мамонты

Но отвлечемся от нынешних проблем Чукотки и российского Севера вообще, а поговорим о том, что составляет основу экономики любой страны. Энергия! Если есть энергия, то можно добиться чего угодно: пить ледяное пиво в Сахаре и выращивать ананасы в Антарктиде. Это, конечно, шутка. А если всерьез, то только энергия способна дать стимул для подъема экономики любого региона и обеспечить его население всем необходимым, не рассчитывая на чью-то помощь извне. Но что в этом отношении можно сделать на Чукотке?

Билибинская атомная теплоэлектроцентраль знаменита тем, что она самая северная в мире. Для ее работы нет необходимости завозить тысячи тонн горючего по безумно высокой цене. Но Билибинская ТЭЦ не способна обеспечить все энергетические потребности Чукотки, территория которой составляет почти три четверти миллиона квадратных километров, что более чем вдвое превышает нынешнюю объединенную Германию, где работает отнюдь не одна АЭС. При этом следует учитывать и то, что построить на коварной вечной мерзлоте разветвленную энергосистему и обеспечить ее безотказную работу при отсутствии дорог и низкой плотности населения - весьма проблематичная задача. А ведь на российском Севере хранятся неисчерпаемые запасы природного газа, но только находящегося не в свободном состоянии, а в виде так называемых газогидратов, продуктов включения молекул метана в кристаллические ячейки льда.

Образованию газогидратов способствуют два фактора: низкая температура и высокое давление. Впервые их обнаружили еще в 30-е гг. в газопроводах, которые даже летом закупоривались чем-то, похожим на снег. Но этот «снег» тотчас же таял, как только давление в газопроводе уменьшалось. А когда холодно, газогидраты стабильны и при атмосферном давлении. Поэтому не удивительно, что спустя несколько десятилетий геологи обнаружили и природные месторождения газогидратов - сначала на суше, в районах вечной мерзлоты, где холодно, а потом в прибрежной зоне под дном морей и океанов, где хотя и тепло, но царит высокое давление.

Близок локоть, да не укусишь

Оказалось, что разведанные к настоящему времени мировые запасы газа, хранящегося под землей в виде гидратов, сопоставимы с разведанными запасами обычного газа, нефти, угля и всего прочего, что может гореть и использоваться в химической промышленности для получения неисчислимого множества полезных продуктов, которые ценятся подчас дороже золота.
Сравнительное содержание углерода в различных природных объектах (значения даны в условных углеродных единицах: 1 у.е. = 10^15 г).

Есть немало проектов по разработке месторождений газогидратов. Там, где они устойчивы лишь благодаря высокому давлению, достаточно лишь раскупорить пласт как бутылку шампанского. Но это возможно лишь там, где залежи газогидратов находятся под водой на большой глубине, что создает серьезные технические препятствия. А чтобы извлечь горючий газ изо льда в районах вечной мерзлоты, необходимо тепло. Его можно получать разными способами - например, сжигая часть добываемого голубого топлива. А можно использовать тепло, выделяющееся при радиоактивных превращениях, происходящих в отходах АЭС, которые сейчас никто не знает куда девать. Представляете, как заманчиво было бы убить сразу двух зайцев: захоронить в вечной мерзлоте радиоактивные отходы (за что, кстати, можно получать немалые деньги от западных стран) и добывать экологически чистый газ, способный не только обеспечить российский Север, в том числе и далекую Чукотку, теплом и энергией, но и пойти на экспорт!

К сожалению, подобные проекты еще весьма далеки от реализации. Тогда почему геологи всего мира продолжают искать залежи газогидратов? Только ли в надежде на то, что их начнут осваивать после того, как будут исчерпаны все доступные запасы нефти, угля и газа, находящегося в свободном состоянии?

Джинн в бутылке

Газогидраты могут представлять и немалую опасность. Глубокие скважины бурят повсеместно, порой не подозревая, что случайно можно вскрыть газогидратное месторождение, не нанесенное на карту. Если дело происходит на суше, то вслед за этим способны произойти катастрофические взрывы и пожары, а при авариях на морских буровых из-за образования газогидратов нефть может оказаться обедненной легкими углеводородами и не всплывать на поверхность, где ее можно собрать, а оставаться на дне и разноситься течениями на огромные расстояния.

Но главную экологическую опасность газогидраты представляют потому, что содержащийся в них метан поглощает тепловое излучение Земли примерно в 20 раз интенсивнее продукта его сгорания - углекислого газа, ответственного за парниковый эффект и потепление климата нашей планеты. Если это потепление будет продолжаться и впредь, то рано или поздно наступит момент, когда месторождения газогидратов начнут вскрываться самопроизвольно. А затем начнется нечто вроде цепной реакции: из-за массированных выбросов метана парниковый эффект усилится, температура Земли начнет стремительно повышаться, а это, в свою очередь, приведет к самопроизвольной «раскупорке» других газогидратных месторождений, и атмосфера, насыщенная горючим метаном, превратится в гигантскую вакуумную бомбу, которая может взорваться при первой же грозе...

Конечно, до такой катастрофы дело может и не дойти. Но, как говорится, кто предупрежден, тот уже защищен.

Лев МЕЛЬНИКОВ,
академик Российской академии
космонавтики имени К.Э. Циолковского


на предыдущую страницу к началу этой страницына следующую страницу