Техника-молодежи №2 2000 г
 
 
ГЛАВНАЯ
СОДЕРЖАНИЕ
ВПЕРЕД
НАЗАД

ЯРЧЕ КВИНТИЛЛИОНА СОЛНЦ.

23 января 1999 г. на Землю обрушилась небывалая по силе волна космической радиации. Ученые давно готовились к подобному событию: на околоземной орбите находился телескоп Хаббл, а на самой Земле в пространство были нацелены автоматически срабатывающие гамма-телескопы. С помощью этой системы удалось зафиксировать все детали грандиозного космического события - от первичной вспышки в гамма-диапазоне до радиоволн, пришедших в арьергарде, А телескоп Хаббл, наконец-то, зафиксировал всплеск излучения в оптической части спектра, который произошел одновременно с гамма-вспышкой (1).

Впервые всплески космического гамма-излучения обнаружили в 70-х гг. не научные, а военные американские спутники, призванные следить за испытаниями советского ядерного оружия. Систематическое же исследование этого явления началось лишь в 1991 г., когда НАСА вывело в космос спутник CGRO (Compton Gamma-Ray Observatory), приборы которого стали каждые сутки фиксировать подобные вспышки. Но происхождение и источник их оставались загадкой, так как приборы спутника имели недостаточно высокое пространственное разрешение, а само событие длится подчас лишь доли секунды.

Положение в корне изменилось в 1996 г., когда на орбиту был выведен спутник, способный определять точное положение на небосводе источника гамма-излучения. Вот тогда астрономы и создали систему, поднимающую в момент гамма-вспышки тревогу во всех обсерваториях мира. И собранная вскоре информация дала теоретикам богатую пищу для размышлений.

Во-первых,оказалось, что такие источники находятся от Земли на расстоянии в несколько миллиардов световых лет. А во-вторых, столько энергии могло бы выделиться лишь при столкновении двух наших Солнц с мгновенным превращением в излучение их массы покоя!

ЛЕДОВЫЙ ПАТРУЛЬ.

Начиная с 1912г., когда произошло трагическое столкновение «Титаника» с гигантским айсбергом, в Северной Атлантике стал действовать Международный ледовый патруль. Зона его ответственности находится в районах Атлантики, куда ледяные горы заплывают чаще всего, создавая угрозу мореплаванию на наиболее загруженных трассах (2).

Ежегодно эти воды в среднем посещают около 500 айсбергов, относимых течением от Западной Гренландии, где они отделяются от ледника, расположенного вдоль побережья Лабрадора. Однако весной и летом прошлого года ни одна ледяная гора в этой печально известной «аллее» так и не появилась. Свободной от ледовой напасти оказались и акватории известных районов рыболовства.

Вообще-то, колебания числа айсбергов наблюдались и ранее. Их связывают с примерно 10-летними циклами изменения атмосферного давления, называемыми Североатлантической осцилляцией. И в годы интенсивной осцилляции здесь обычно преобладают сильные северо-западные ветры, которые приносят холодные массы арктического воздуха. Именно они и увлекают за собой на основные пути мореплавания ледяные горы.

Однако прошлый год оказался аномальным: осцилляция была низкой, а ветры почему-то дули, в основном, с северо-востока и посадили на мель у берегов Лабрадора немало айсбергов. А поскольку в это время вода и воздух были необычно теплыми, то лишь небольшое число ледяных глыб смогло продолжить дрейф на юг.

Является ли это явление следствием естественных колебаний климата, или же тут сказывается общее потепление Земли, вызываемое парниковым эффектом,- пока сказать невозможно. Но, в любом случае, специалисты настаивают: наблюдения за айсбергами необходимо продолжать.

КТО КОГО ПЕРЕХИТРИТ?

Летучие мыши охотятся на летающих насекомых, используя ультразвуки с частотой 20 - 50 кГц и регистрируя отраженные сигналы. Чтобы спасаться от них, некоторые ночные бабочки приобрели в процессе эволюции своеобразные «антирадары», позволяющие им воспринимать сигналы, испускаемые рукокрылыми млекопитающими. Однако на этом соревнование охотников и их жертв отнюдь не остановилось - живая природа наглядно демонстрирует драматические перипетии решения известной технической проблемы «оружие - броня».

Так, недавно было установлено, что европейская летучая мышь, с забавным названием «складчатозуб», в погоне за своей добычей использует ультразвуки с частотой всего 11 - 12 кГц, слишком низкие для слуха насекомых. Однако и самим добытчикам это не очень-то удобно: такая частота соответствует длине волны около 3 см, и поэтому эхолокатор складчатозуба не способен обнаруживать мелких насекомых вроде мух, которых гораздо больше, чем крупных бабочек. Впрочем, одна большая бабочка, наверное, не уступает по питательной ценности десятку мелких козявок.

ПРЕСТУПЛЕНИЕ И НАКАЗАНИЕ.

Все знают, что японская авианосная авиация уничтожила основные силы американского Тихоокеанского флота в Перл-Харборе,на Гавайских островах. Но мало кому известно, что в период Второй мировой войны японцы бомбили и США.

Недавно в Японии скончался 84-летний Нобуо Фудзито, бывший летчик. В сентябре 1942 г. подводная лодка «Страны восходящего солнца» пробралась к побережью Америки, и с нее с помощью катапульты был запущен в воздух небольшой гидросамолет, сбросивший на городок Брукингс, штат Орегон, две бомбы. Потом Фудзито повторил налет. А спустя 20 лет он посетил США, принес жителям Брукингса извинения и подарил им свой самурайский меч, хранившийся в его семье 400 лет, и 1000 долларов на приобретение книг о Японии.

Прошло еще более 30 лет, и, незадолго до кончины Фудзито, городской совет Брукингса объявил его послом доброй воли, присвоил ему звание почетного гражданина города, который он бомбил...

ЗАОЧНЫЕ АРЕНДАТОРЫ.

Сейчас многие жители российских городов, не от хорошей жизни, конечно, стали увлекаться работой на своих садовых участках, хотя уже с цифрами на руках доказано, что овощи и фрукты выгоднее покупать в магазинах и на рынках. А вот хитроумные японские горожане поступают иначе: берут в аренду сельскохозяйственные угодья, но даже не появляются там. Они заключают временный договор аренды с хозяином земли и за это имеют от него процентную плату натурой.

Например, некоторые из этих заочных арендаторов становятся «овцеводами» и получают по почте с каждой остриженной овцы 7 кг шерсти, что вовсе немало (для справки: на один хороший теплый свитер нужно около 1 кг шерсти). А временный владелец яблоневого сада получает с каждого дерева 20 - 30 кг яблок, что тоже неплохо. Но и землевладельцы, конечно, остаются отнюдь не в накладе.

Идея, как видим, весьма перспективная, наглядно демонстрирующая взаимовыгодную «смычку» города с деревней. Почему бы не использовать ее в нашей стране, вместо того, чтобы лоббировать (подобно саратовскому губернатору, принявшему самостийное решение) свободную продажу земли и пытаться превратить сельских тружеников в «новокрепостных» «новорусских»? Пусть последние, раз уже награбили деньги, не подвержены преследованию по новым (своим) законам, берут во временную аренду земли у их исконных хозяев и получают свою долю от того, что взращено или выращено на них. При такой прямой заинтересованности - смотришь! - они, наконец-то, и раскошелятся на вложение капитала в родную сторону.

РЕКОРД «ОЗОНОВОЙ ДЫРЫ».

Весной 1998 г. площадь «озоновой дыры» над Антарктидой достигла примерно 26 млн. кв. км, что почти втрое больше территории Австралии (3). А к концу сентября того же года озон над пятым континентом почти полностью исчез на высотах от 14 до 22 км.

Принято считать, что в разрушении озонового слоя, защищающего поверхность Земли от жесткого ультрафиолетового излучения Солнца, повинны фреоны, используемые в качестве распылителей-пропеллентов в аэрозольных баллончиках. Но в том, что произошло в 1998 г., могло быть виновато и извержение на Филиппинских островах вулкана Пинатубо, произошедшее в 1991 г. Частицы вулканического пепла,занесенные спустя несколько лет в верхние слои стратосферы и осевшие там на микроскопических кристаллах льда, послужили катализаторами, резко ускоряющими химические реакции, вызывающие разрушение озона. А потому сторонники этой гипотезы считают, что если концентрация фреонов и снизится до уровня, существовавшего в 70-е гг., то и тогда "озоновые дыры" залатаются не ранее, чем к середине XXI в.

Впрочем, некоторые исследователи считают, что причиной возникновения «озоновых дыр» служит солнечный ветер - потоки водородной плазмы, исторгаемой Солнцем и попадающей на Землю лишь в приполярных областях, где геомагнитное поле образует как бы воронки (так называемые каспы). Согласно этой гипотезе, изменение площади "озоновых дыр" представляет собой естественный циклический процесс, связанный с 11-летним ритмом солнечной деятельности. Если это так, то в ближайшие годы, когда должен наступить очередной максимум активности Солнца, следует ожидать новое рекордное увеличение площади "озоновых дыр".

БРАЙЛЬ - ПОРОЖДЕНИЕ ВЕСТЫ?

В 1992 г. в Солнечной системе был открыт дотоле неизвестный астероид, получивший имя Брайля - изобретателя алфавита для слепых. Имеющий форму гантели длиной около 2 км, он обращается по вытянутой орбите вдали от Земли. Тем не менее, это небесное тело оказалось интересным объектом для исследователей космоса, в связи с чем 1 ноября 1998 г., по программе НАСА «Новое тысячелетие», к нему была направлена автоматическая космическая станция Deep Space. Ее главная особенность заключается в том, что она снабжена ионным двигателем, в котором рабочим телом служит инертный газ ксенон, а источником энергии - солнечные батареи. Кроме того, станция имеет автономную систему навигации, позволяющую ориентироваться в космическом пространстве без команд с Земли.

Правда, сначала считали что эксперимент был неудачным, поскольку видеокамера Deep Space не обнаружила объект исследования. Однако к августу 1999 г. аппарат сам сумел справиться с затруднениями. Предполагается, что все дело было в том, что он подлетел к астероиду с «ночной» стороны и потому его не заметил. А когда вышел на освещенную сторону Брайля, приблизившись к нему на рекордно малое расстояние 10 - 15 км, приступил к выполнению наблюдений, заданных программой, и стал передавать на Землю ценную научную информацию.

По полученным данным инфракрасной спектроскопии, минералы, из которых состоит Брайль, почти полностью идентичны минералам Весты - третьего по величине астероида Солнечной системы. Это как бы осколок Весты, выбитого из нее в результате столкновения с каким-то небесным телом. Подобную гипотезу подтверждают и снимки, полученные с помощью телескопа Хаббл, позволившие обнаружить на поверхности Весты гигантский кратер - возможный след космической катастрофы, породившей астероид Брайль.

И вообще, рядом с Вестой есть немало мелких обломков, возможных последствий того же катастрофического столкновения. Мощное тяготение Юпитера способно в принципе направлять их в сторону Земли, а некоторые планетологи не исключают и возможности того, что через несколько тысячелетий Брайль может приблизиться к Земле и даже столкнуться с ней, вызвав очередную космическую катастрофу. Но, надо надеяться, что к тому времени люди научатся не только изучать небесные тела, но и управлять их поведением.

СО ВСЕМИ УДОБСТВАМИ.

Что такое «удобства во дворе» - знает, наверное, каждый житель России, побывавший в деревне или маленьком провинциальном городке. Но даже «новорусские», возводящие многомиллионные особняки, вряд ли осведомлены о последних достижениях западной сантехнической мысли. Итак, перед вами - многофункциональный и полностью автоматизированный унитаз ZOE американской фирмы ТОТО, какого мир еще не видывал (4). Это чудо дизайна не только красиво, но и эргономично, то есть удобно для пользователя, страдающего запорами. Фарфоровое сиденье подогревается и автоматически включает систему дезодорирования. Внутренняя поверхность «ночной вазы» снабжена антибактериальным покрытием. Работой уникального изделия, способного служить и как биде, управляет специальный контроллер.

Так что американцы с полным правом могут возразить на любой в свой адрес упрек: «Зато мы делаем унитазы!».

ГРОМКОЕ ЭХО ТИХИХ ВОЙН.

Уже более половины столетия на нашей планете не было больших войн, унесших за десяток лет десятки миллионов жизней и покалечивших десятки миллионов людей. Но жертвами так называемых малых, или локальных, конфликтов стало не меньшее число не только их непосредственных участников, но и мирных жителей. Так, сейчас среднем каждые 20 мин под ногами ни в чем ни повинных людей взрывается противопехотная мина, в результате чего множится число инвалидов.

И пока государственные мужи глубокомысленно обсуждают вопрос - позволительно ли нашпиговывать землю взрывчаткой и что делать с уже установленными смертоносными зарядами, врачи ищут способ хоть как-то помочь несчастным. Например, группа английских медиков и техников высокой квалификации может с помощью компьютерного дизайна буквально за считанные часы изготовить пациенту - хоть белокожему, хоть чернокожему - протез, способный хоть как-то облегчить его жизнь (5). И быстро доставить его по назначению.



на предыдущую страницу к началу этой страницына следующую страницу